Camino program offering online theology courses in Spanish celebrates ten years

Author: Anna Bradley

Notre Dame, IN – In June 2022, the McGrath Institute for Church Life at the University of Notre Dame was delighted to celebrate the 10th anniversary of Camino, its online theology program offered in Spanish, with an intimate gathering on campus. The celebration consisted of personal testimony about Camino’s impact on Hispanic ministry in the Church, breakout sessions, small group conversations, and time for reflection; it was also a time to appreciate the dedication of Camino’s facilitators.

Camino complements STEP, McGrath’s online theology program offered in English, which started in 2000. Partnering with groups from the dioceses of Ft. Wayne South-Bend, Mobile, Sacramento, St. Augustine, and Trenton, Camino ran its pilot course in 2012-13, thanks to the generosity of Our Sunday Visitor Institute and the Southeast Pastoral Institute (SEPI)

By focusing on supporting the Hispanic Catholic community, Camino embodies the McGrath Institute’s commitment to shaping Catholic leaders through a partnership model. As Elizabeth Berruecos, the assistant director of STEP and Camino, sees it, “Camino collaborates with numerous dioceses and groups to support their work in adult faith formation and to develop pastoral leadership skills. As students participate in our courses, they engage in theological content, connect it with their ministries, and use their pastoral practices to enrich a theological conversation in their courses. By doing so, these leaders in the Church provide an opportunity to lead others to discover God’s calling for them in their lives. Students in the Camino program become faith formation leaders by motivating and inspiring others within their community.”

Despite being a relatively new program, Camino’s students have significantly evolved over the past ten years. Berruecos shared, "When [Camino] first started, the audience was mainly Spanish-speaking adult Catholics, first-generation, or recent immigrants who had rich and deep faith experiences but did not have an opportunity to be formally trained in theology.” 

Now, according to Berruecos, “Our courses include students from diverse cultural, linguistic, pastoral, and academic backgrounds. A single course includes people in rural USA and South America, which creates a unique and inclusive learning experience for our students.”

Camino offers six sessions a year, including courses based on the Catechism and other Church documents. Currently, the program offers 21 online courses. Each class has a maximum of 20 students, and facilitators with a masters degree in theology guide them through the course content. Berruecos believes that it is “the work of the Holy Spirit” to have such a talented group of facilitators who can ask challenging questions and accompany their students. The program has enrolled 3,764 students over the past ten years.

Though it is structured similarly to STEP, the creators of Camino courses (professors and leaders in Hispanic ministry) did not simply translate STEP material. Rather, they wanted, as Berruecos puts it, “to create Camino courses as something that will represent and reflect the reality of Hispanic ministry,” which is distinct in the life of the Church.

Camino is the best-kept secret on campus,'' Berruecos shared. “It meets students where they are, is accessible, and is rigorous. It helps students with a rich faith experience deepen their understanding of God, who is present and active among us.”

According to John Cavadini, McGrath-Cavadini Director of the McGrath Institute, "The Roman Catholic Church in the United States has always been multilingual. We have been an Italian Church, a German Church, a Polish Church, and a Spanish Church. Our commitment to Spanish-speaking theology courses recognizes that Jesus Christ wants to be known in every culture. Students from around the United States, who speak Spanish, will benefit from the best theology in the United States. And we look forward to the next ten years of Camino as we discern ways to invite second and third generation immigrants originally from Mexico, Colombia, and Guatemala (to name but a few) to encounter Jesus Christ."

Contact: Maggie Scroope, program director of communications, McGrath Institute for Church Life, 574-631-0153, mscroope@nd.edu.


El Programa Camino celebra diez años de cursos de teología en línea en español 

Notre Dame, IN – En junio del 2022, el Instituto McGrath para la Vida de la Iglesia de la Universidad de Notre Dame, celebró el décimo aniversario de Camino, su programa de teología en línea en español con una reunión en el campus. La celebración consistió en testimonios personales sobre el impacto de Camino en el ministerio Hispano de la Iglesia, sesiones de trabajo, conversaciones en grupos pequeños y tiempo para reflexión; también fue un momento para apreciar la dedicación de los facilitadores de Camino.

Camino complementa a STEP, el programa de teología en línea de McGrath en inglés que comenzó en el 2000. En asociación con las diócesis de Ft. Wayne South-Bend, Mobile, Sacramento, St. Augustine y Trenton, Camino lanzó su curso piloto en 2012-13, gracias a la generosidad de Our Sunday Visitor Institute y al apoyo del Instituto Pastoral del Sureste (SEPI).

Camino representa el compromiso del Instituto McGrath para formar líderes católicos a través de un modelo de colaboración, centrándose en empoderar a la comunidad católica hispana. Para Elizabeth Berruecos, subdirectora de STEP y Camino, “Camino colabora con numerosas diócesis y grupos para apoyar su trabajo en la formación de adultos y para desarrollar habilidades de liderazgo pastoral. A medida que los estudiantes participan en nuestros cursos, se involucran en contenido teológico, lo conectan con sus ministerios y aplican sus prácticas pastorales para enriquecer una conversación teológica en sus cursos. Al hacerlo, estos líderes de la Iglesia brindan la oportunidad de guiar a otros a descubrir el llamado de Dios. Los estudiantes del programa Camino se convierten en líderes de formación en la fe al motivar e inspirar a otros dentro de su comunidad”.

A pesar de ser un programa relativamente nuevo, los estudiantes de Camino han evolucionado significativamente en los últimos diez años. Berruecos compartió: "Cuando [Camino] comenzó, la audiencia consistía en católicos adultos de habla hispana de primera generación o inmigrantes con experiencias de fe profundas, pero sin haber tenido la oportunidad de recibir formación en teología".

Ahora, según Berruecos, “nuestros cursos incluyen a estudiantes de diversos orígenes culturales, lingüísticos, pastorales y académicos. Un solo curso incluye a personas en zonas rurales de EE. UU. y Latinoamérica, esto permite una experiencia de aprendizaje única e inclusiva para nuestros estudiantes”.

La cantidad de participantes anuales de Camino también ha aumentado: el grupo piloto en 2012-13 tenía 95 participantes. En total, 3.764 alumnos han realizado cursos de Camino en la última década.

Camino ofrece seis sesiones al año con cursos basados en el Catecismo y otros documentos de la Iglesia. Actualmente, el programa ofrece 21 cursos en línea. Cada clase tiene un máximo de 20 estudiantes y los facilitadores (maestros) cuentan con una maestría en teología y son quienes guían a los estudiantes en su curso. Berruecos cree que es “obra del Espíritu Santo” contar con un equipo tan talentoso acompañando a los estudiantes.

Aunque está estructurado de manera similar a STEP, los creadores de los cursos de Camino (profesores y líderes en el ministerio hispano) no tradujeron el material en inglés. Más bien, querían, como dice Berruecos, “crear los cursos de Camino como algo que represente y refleje la realidad del ministerio hispano”, que es distinta en la vida de la Iglesia.

“Camino es el secreto mejor guardado del campus”, compartió Berruecos. “Reúne a los estudiantes donde están, es accesible y riguroso. Ayuda a los estudiantes con una rica experiencia de fe a profundizar su comprensión de Dios, quien está presente y activo entre nosotros”.

Según John Cavadini, Director del Instituto, "La Iglesia Católica Romana en los Estados Unidos siempre ha sido multilingüe. Hemos sido una Iglesia italiana, una Iglesia alemana, una Iglesia polaca y una Iglesia española. Nuestro compromiso en los cursos de teología en español reconoce que Jesucristo quiere ser conocido en todas las culturas. Los estudiantes de habla hispana en los Estados Unidos, se beneficiarán de la mejor teología de los Estados Unidos. Esperamos con ansias los próximos diez años de Camino mientras discernimos formas de invitar a inmigrantes de segunda y tercera generación originarios de México, Colombia y Guatemala (por nombrar solo algunos) a encontrarse con Jesucristo".

Contacto: Maggie Scroope, directora de comunicaciones del Instituto McGrath para la Vida de la Iglesia, 574-631-0153, mscroope@nd.edu.

Originally published by Anna Bradley at mcgrath.nd.edu on August 04, 2022.